Alquimia: transformando pedras em ouro desde a Idade Média!

Alquimia. Uma ciência tão incompreendida. Espero que este artigo possa ajudar a esclarecer as coisas para quem o lê.

A alquimia é uma arte antiga, praticada pela primeira vez na Idade Média. Dedicava-se a encontrar uma substância que pudesse transmutar (ou transformar) metais comuns em ouro, prata ou outros metais preciosos, e também causar imortalidade em humanos. A alquimia foi provavelmente a primeira vez que as pessoas mergulharam os pés na química.

A alquimia começou no Egito Antigo e foi especialmente prevalente em Alexandria no período helenístico. Ao mesmo tempo, a China também estava mexendo nas ideias. Os primeiros escritos sobre alquimia por filósofos gregos às vezes são considerados as primeiras teorias químicas. Empédocles (im-ped-oh-klees) formou a famosa teoria de que todas as coisas existentes eram feitas de ar, fogo, terra e água. Mais tarde, o imperador Diocleciano (die-oh-klee-shun) ordenou que todos os textos egípcios sobre a química do ouro e da prata fossem queimados e que todas as expirações parassem.

Zósimo, o Tebano, descobriu que o ácido sulfúrico é um solvente de metais e, usando isso, ele removeu o oxigênio do óxido vermelho de mercúrio, tornando o mercúrio oxidado puro novamente, como se você tirasse a ferrugem de um prego, seria normal prego novamente. O conceito fundamental da alquimia veio de uma doutrina aristotélica que dizia que todas as coisas tendem a atingir a perfeição em algum momento. Como outros metais comuns eram “menos perfeitos” que o ouro e outros metais preciosos, fazia sentido para esses pesquisadores que esses metais acabassem se transformando em ouro. Também se pensava que a natureza deveria fazer ouro a partir de metais comuns nas profundezas da terra, então, com alguma sorte, esse processo poderia ser feito em laboratório com bons resultados.

Eventualmente a Alquimia chegou à Arábia, onde o primeiro livro sobre Química foi escrito. De lá, viajou pela Espanha, para a Europa. Roger Bacon e Albertus Magnus acreditavam que a transmutação em ouro era possível. A maioria das pessoas, incluindo esses dois famosos alquimistas, acreditava que o ouro era o metal perfeito e que, se a pedra filosofal fosse criada, seria uma substância muito mais perfeita que o ouro, que faria os metais menos perfeitos transmutarem.

Roger Bacon acreditava que o ouro dissolvido em Aqua Regia* era o elixir da vida. O filósofo escolástico italiano São Tomás de Aquino, o clérigo catalão Raymond Lully e o monge beneditino Basílio Valentim também fizeram muito para promover o progresso da química e da alquimia, descobrindo os usos do antimônio, a fabricação de amálgamas e o isolamento de espíritos. de vinho ou álcool etílico.

Talvez o alquimista mais famoso tenha sido o suíço Philippus Paracelsus. Ele acreditava que os elementos dos corpos compostos eram sal, enxofre e mercúrio, representando terra, ar e água. O fogo, no entanto, era imponderável para ele. Ele também acreditava que havia mais um elemento, a fonte dos quatro antigos. Este único elemento que criou tudo foi chamado Alkahest, e ele afirmou que, se fosse encontrado, provaria ser o remédio universal, um solvente irresistível e a pedra filosofal. Em outras palavras, era a forma suprema de perfeição.

Depois disso, os alquimistas da Europa se dividiram em dois grupos principais. Aqueles baseados em fatos e pesquisas árduas, e aqueles que se interessavam pelo metafísico, enredavam a alquimia em fraude, necromancia e impostura. Isso dá à alquimia o status misterioso atual.

Talvez a parte mais divertida da Alquimia sejam as gravuras codificadas que foram feitas durante o tempo. Muitos deles ainda estão por aí e quase impossíveis de decifrar sem uma explicação. Usando personagens obscuros, incluindo os próprios planetas como símbolos para quem sabe o quê. Reis, rainhas, corvos, flores multiflores e leões verdes são abundantes.

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