Banhado a ouro ou real? Informações críticas que você precisa saber ao comprar joias!

Recentemente, tive uma consulta através do formulário de contato do nosso site sobre o significado dessa marcação em uma peça de joalheria: “CRP 10K”. Isso significa que o item é banhado a ouro ou é ouro 10 quilates? A resposta está no final deste artigo….

Primeiro, um pouco de fundo. A marcação de quilates de joias de ouro é como o sistema inglês de pesos e medidas em comparação com o sistema métrico. (Exceto que na Inglaterra, eles escrevem “quilate”. Nos EUA, usamos “quilate” para pedras preciosas.) Pesos de quilate são baseados na idéia de que ouro puro é 24 quilates. Mas o ouro puro é muito macio para ser usado na maioria dos tipos de joias e, claro, também é altamente valioso. Assim, o ouro é quase sempre misturado, ou ligado, com outros metais menos valiosos, mas mais fortes, para dar-lhe mais resistência. Caso contrário, um anel de ouro puro seria facilmente arrancado, profundamente arranhado ou dobrado.

Para indicar a proporção de ouro para ligas, o sistema de quilates foi desenvolvido. Como 24 quilates, abreviado como 24K, é 99,9% de ouro puro (realisticamente, não pode ser 100%), um quilate é 1/24 de ouro puro. Mas um anel de ouro de um quilate seria apenas cerca de 4,2% de ouro! Assim, você descobrirá que o ouro usado em joias é normalmente ligado a cerca de 10K, que é 10/24 de ouro, ou 41,7% de ouro, até 22K de ouro, que seria 91,7% de ouro. Às vezes, um item pode ser carimbado “14KP“, onde a letra “P” significa “ouro de prumo”, apenas outra maneira de dizer que o item não é composto de nada que não seja ouro 14K.

Nos Estados Unidos, um item deve ter pelo menos 10K para ser chamado de joia “ouro”, e as marcações típicas são 10K, 14K, 18K e 22K. Itens fabricados em outros países geralmente são marcados em “finura”, que é simplesmente 100 vezes a porcentagem de teor de ouro sem a marca de porcentagem. Portanto, ouro 14K é 14/24 = 58,3% de ouro, mas a finura é 583, ou muitas vezes marcada como 585. A propósito, 24K tem uma finura de 999. Outros países além dos EUA têm padrões diferentes para o que pode ser chamado “ouro”: na França e na Itália, o item deve ter pelo menos 18K, mas na Alemanha, é apenas 8K! A finura também é aplicada a outros metais de joias, como platina e prata.

Então, e agora os itens que não são “ouro maciço”? Essa terminologia é um pouco confusa – “ouro sólido” pode significar “ouro não ligado”, ou seja, uma finura de 999. Ou pode significar “feito de ouro e não oco ou folheado”. Para os propósitos de nossa discussão aqui, usaremos o último significado, embora nos EUA, um vendedor não possa usar o termo “ouro maciço”, a menos que o item seja ouro maciço de 24K!

O ouro é frequentemente aplicado a um metal mais barato (e mais forte), como latão ou cobre, para fazer uma peça de joalheria muito mais barata. Para alguns itens grandes, isso faz muito sentido – por exemplo, um medalhão de ouro é muito caro se for “ouro maciço”, então é por isso que você costuma ver medalhões folheados a ouro. O banho de ouro não é uma coisa boa, no entanto, quando é usado em um item de joalheria que sofre muito desgaste, como um anel. Dependendo da espessura, o revestimento pode se desgastar em questão de semanas em tal item, expondo rapidamente o metal base. e criando manchas e corrosão.

O ouro pode ser aplicado a um item usando uma corrente elétrica, denominada “eletroplaca de ouro”, e é marcada como “GEP” (uma vez que a camada aplicada é de ouro puro, pode-se dizer que é “banhado a ouro 24K”). A galvanoplastia de ouro deve ter, pela lei dos EUA, pelo menos 7 mils de espessura (um “mil” é um milionésimo de polegada). Se for menor que isso, diz-se que o item é “gold flashed” ou “gold wash”. O ouro também pode ser aplicado em uma camada mais espessa do que a galvanoplastia por meio da ligação mecânica do ouro ao metal base; o item é então considerado “gold fill”, marcado como “GF”. O requisito legal dos EUA para GF é pelo menos ouro 10K, o que representa pelo menos 1/20, ou 5%, do peso do item. Isso significaria que o item seria marcado como “10KGF”, mas se o ouro fosse de qualidade superior, você veria “18KGF”, por exemplo. Um processo semelhante é a placa de ouro, marcada como “GP”, ou a placa de ouro laminada, marcada como “RGP”. Esse processo especificaria a porcentagem de ouro, bem como a qualidade, na estamparia, como “1/40 14K RGP”, que indicaria que 1/40 do peso da peça é composto de ouro 14K.

Finalmente, devo observar que é comum a prata de lei (seja elétrica ou mecânica) itens de joalheria feitos de prata esterlina. Este resultado é denominado “vermeil”, pronunciado “vehr-may”, e requer que o revestimento seja de pelo menos 120 mils de ouro 24k. Mas nem toda prata folheada a ouro é vermeil. É claro que é possível galvanizar prata e simplesmente marcá-la como “GEP”, o que exigiria apenas uma camada de 7 mil de ouro! Então, leia os anúncios de revistas com cuidado quando eles falam de “prata esterlina banhada a ouro 24K!”

Então, de volta ao exemplo. Dentro do “CRP 10K”, apenas o “10K” se encaixa em qualquer marcação legal, então podemos supor que, se o item estiver legalmente marcado, ele é feito de ouro 10K “sólido”. O “CRP” não se encaixa em nenhuma das marcações padrão, portanto, provavelmente é uma abreviação do fabricante de joias.

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