Joalharia de prata com banho de ródio: uma boa ou má ideia?

Prata

A prata pura não mancha, mas é muito mole sozinha para ser usada na fabricação de joias. A prata esterlina é 92,5% de prata pura e 7,5% de outros metais (geralmente cobre) com os ‘outros metais’ sendo usados ​​para tornar a prata esterlina mais dura e, portanto, adequada para a fabricação de joias. São os ‘outros metais’ que oxidam e causam o escurecimento da prata esterlina.

Ródio

O ródio é membro do grupo de metais da platina e, em maio de 2011, custava mais de 50 vezes mais que a prata! É cerca de sete vezes mais difícil do que a prata, mas reflete apenas cerca de 75% da luz incidental em comparação com os 95% da prata e, portanto, parece menos brilhante. A prata pode receber um revestimento fino de ródio para adicionar um grau de resistência a arranhões e manchas em uma joalheria, embora a um custo financeiro devido ao alto preço do ródio e ao trabalho envolvido no processo de folheamento.

Prós e contras

Inicialmente, a peça banhada a ródio pode parecer um pouco menos brilhante do que a peça de prata simples equivalente devido à natureza menos reflexiva do ródio em comparação com a prata. No entanto, a menos que a peça de prata lisa seja mantida bem polida, com o tempo, as propriedades anti-manchas do banho de ródio farão com que a peça folheada pareça mais brilhante. Além disso, a menos que você coloque duas peças semelhantes lado a lado para fins de comparação, uma banhada a ródio e a outra não, é duvidoso que você note que a peça folheada não é tão brilhante quanto poderia ser.

Às vezes, seria difícil limpar a prata, mesmo se você quisesse. A delicada filigrana de prata pode tornar a limpeza impraticável e as pedras preciosas montadas nas joias podem ser afetadas – até mesmo danificadas – por certos agentes de limpeza. O banho de ródio da prata pode ser a melhor opção nessas circunstâncias.

Embora o ródio seja um metal duro, a própria finura da camada de chapeamento (cerca de um quatrocentésimo da espessura de um cabelo humano) significa que o grau de resistência a arranhões e abrasão que oferece é limitado (mas útil). Essa magreza também significa que, mesmo com o uso normal, o revestimento de ródio acabará por se desgastar com o tempo, deixando manchas desagradáveis ​​na superfície da joalheria. As joias podem ser revestidas novamente, mas geralmente é muito caro para qualquer coisa que não seja a peça mais preciosa. Além disso, se uma joia banhada a ródio faz ficar arranhada ou desgastada, não é tão fácil de consertar, pois toda a peça pode precisar de revestimento após o conserto.

Conclusão

Então, joias de prata com banho de ródio são uma boa ou má ideia? Bem, como de costume, tudo depende. Se você realmente odeia limpar suas joias, então o banho de ródio pode ser exatamente o que você está procurando. No entanto, esteja preparado para jogar as joias fora assim que o revestimento começar a se desgastar – ou arraste-se para o custo de repaginá-las. Se você não se importar em limpar suas joias, terá uma peça mais brilhante do que poderia ser obtida com banho de ródio e que, com o tempo, desenvolverá aquela pátina linda que é única para você. Parece que realmente não existe almoço grátis!

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